Europa Clipper, bulan es di Jupiter adalah salah satu dunia yang paling menggoda untuk dijelajahi. Itulah sebabnya para ilmuwan NASA sedang dalam proses merancang Europa Clipper. Sebuah pesawat ruang angkasa yang dimaksudkan untuk memecahkan rahasianya.

Europa Clipper akan diluncurkan paling cepat 2023. Kemudian melakukan perjalanan ke sistem Jupiter selama sekitar 40 lintasan dekat di atas bulan es misterius. Setelah tiba, pesawat ruang angkasa akan mengumpulkan informasi penting tentang geologi bulan. Komposisi dan interior samudra yang tersembunyi. Tetapi sebelum tim dapat mulai bekerja membangun pesawat ruang angkasa, ada satu tinjauan terakhir yang harus dilalui.

Europa

“Europa tidak benar-benar kami dapatkan – ada misteri yang benar-benar penting yang kami coba pahami”. Kata Robert Pappalardo, seorang ilmuwan planet di Laboratorium Propulsi Jet NASA dan ilmuwan proyek untuk misi tersebut, kepada Space.com. “[Europa Clipper] akan memberi tahu kita begitu banyak tentang cara kerja bulan es… dan bulan es mungkin merupakan lingkungan layak huni yang paling umum di alam semesta, jadi itu menarik.”

Kehidupan apa pun di bulan yang sedingin es tidak akan muncul di permukaan: ia akan tersembunyi di samudra bagian dalam. Tempat tarikan gravitasi planet terdekat membuat air tetap cair. Semua kehidupan yang kita kenal sekarang membutuhkan air. Selain itu, aktivitas geologi di dasar laut dapat menyediakan bahan kimia untuk memberi makan mikroorganisme. Dan es akan memblokir radiasi berbahaya yang menghantam permukaan. Jadi, meski ada banyak sains lain yang bisa dilakukan di Europa. Memahami kelayakhuniannya – atau kekurangannya – adalah bagian penting dari misi. “Orang-orang peduli, orang ingin tahu tentang dunia misterius yang mungkin menyimpan kehidupan,” kata Pappalardo. “Itu alasan yang sangat penting untuk melakukannya.”

Pesawat ruang angkasa itu akan membawa satu set sembilan instrumen yang dirancang untuk bekerja bersama. Untuk memecahkan beberapa misteri besar dan untuk menilai seberapa layak huni bulan sebenarnya. Selama kunjungannya, pesawat ruang angkasa itu akan datang dalam jarak hanya 25 kilometer dari permukaan Europa. Dan itu saja pertanda baik bagi para ilmuwan dalam misi tersebut. “Kami akan mendapatkan gambar yang fantastis kembali”. Christina Richey, staf ilmuwan di Europa Clipper, mengatakan kepada Space.com.

Cangkang es itu punya banyak rahasia, tak terkecuali seberapa tebal. Ciri yang paling umum di permukaan adalah pegunungan, dan para ilmuwan tidak yakin bagaimana bentuknya. Celah di lapisan es memungkinkan gumpalan air laut melesat ke luar angkasa. Seperti yang juga terjadi di bulan es paling terkenal di Saturnus, Enceladus.

Es di Permukaannya

Dan tampaknya ada semacam proses yang melibatkan pemindahan bongkahan es di sepanjang permukaan Europa. Tetapi detail dari apa yang mendorongnya masih menjadi misteri. “Ada begitu banyak dari sudut pandang geologi yang belum kami lihat, dan kami hanya mendapatkan firasat”. Kata David Senske, wakil ilmuwan proyek Europa Clipper, kepada Space.com.

Pesawat ruang angkasa itu akan membawa satu set sembilan instrumen yang dirancang untuk bekerja bersama. Untuk memecahkan beberapa misteri besar dan untuk menilai seberapa layak huni bulan sebenarnya. Selama kunjungannya, pesawat ruang angkasa itu akan datang dalam jarak hanya 25 kilometer dari permukaan Europa. Dan itu saja pertanda baik bagi para ilmuwan dalam misi tersebut. “Kami akan mendapatkan gambar yang fantastis kembali”. Christina Richey, staf ilmuwan di Europa Clipper, mengatakan kepada Space.com.

Memiliki Banyak Misteri

Cangkang es itu punya banyak rahasia, tak terkecuali seberapa tebal. Ciri yang paling umum di permukaan adalah pegunungan, dan para ilmuwan tidak yakin bagaimana bentuknya. Celah di lapisan es memungkinkan gumpalan air laut melesat ke luar angkasa. Seperti yang juga terjadi di bulan es paling terkenal di Saturnus, Enceladus.

Dan tampaknya ada semacam proses yang melibatkan pemindahan bongkahan es di sepanjang permukaan Europa. Tetapi detail dari apa yang mendorongnya masih menjadi misteri. “Ada begitu banyak dari sudut pandang geologi yang belum kami lihat. Dan kami hanya mendapatkan firasat,” kata David Senske, wakil ilmuwan proyek Europa Clipper, kepada Space.com.

Untuk mengatasi misteri itu, pesawat ruang angkasa. Instrumennya, dan manajernya semuanya membangun taktik yang dikembangkan oleh misi sebelumnya. Seperti Juno, pesawat ruang angkasa akan mengandalkan tenaga surya di sistem Yupiter yang dingin. Dan seperti Cassini di Enceladus, Clipper bisa terbang menembus bulu.

Di Sekitar Orbit Jupiter

Tapi ada tantangan baru untuk diatasi juga, seperti memilih jalur untuk mengikuti pesawat ruang angkasa di sekitar sistem Jupiter. Dalam proses yang disebut perencanaan lintasan, yang dengan bercanda disebut Senske sebagai “ilmu hitam”. (Pesawat ruang angkasa tidak akan mengorbit Europa secara langsung, karena ia akan menerima terlalu banyak radiasi jika itu terjadi. Tapi pembatasan itu juga menawarkan keuntungan – seperti mengintip bulan lain. “Io kebetulan ada di sana,” kata Richey. ” Siapa yang tidak ingin melihat tubuh planet yang terlihat seperti jurang yang penuh cacar? “)

Perencanaan lintasan adalah upaya matematika yang rumit, dan pilihan terakhir akan menentukan dengan tepat. Ilmu apa yang dapat dilakukan selama misi melewati Europa. Itulah mengapa tim lintasan memberikan serangkaian opsi bagi tim di setiap instrumen untuk dievaluasi. Untuk memilih satu dengan potensi sains terbaik secara keseluruhan.

Itu adalah proses terpisah dari menentukan rute pesawat ruang angkasa ke sistem Jupiter di tempat pertama. Yang menunggu keputusan dari NASA tentang kendaraan peluncuran misi. Clipper akan mengendarai Space Launch System milik agensi untuk perjalanan tiga tahun atau SpaceX Falcon Heavy. Yang akan memperpanjang perjalanan menjadi lima atau enam tahun.

Tahap Akhir

Sementara mereka menunggu keputusan. Tim fokus pada rintangan saat ini: menjawab pertanyaan yang diajukan pada ulasan komponen individu dari proyek dan bagaimana mereka berinteraksi. Setelah itu ditangani, proyek akan memasuki apa yang oleh perancang misi disebut fase C. Yang mencakup pengaturan anggaran akhir untuk proyek tersebut. Dan mulai membangun pesawat ruang angkasa yang sebenarnya. “Saat itulah kesenangan dimulai,” kata Richey.

Sementara itu, risiko utama adalah bahwa salah satu bagian. Dari pesawat ruang angkasa itu mungkin berada terlalu jauh di depan yang lain. Sehingga mempersulit para insinyur untuk menyatukan semuanya. “Itu selalu menjadi saat yang menegangkan bagi tim mana pun, tetapi saya pikir tim ini menanganinya dengan cukup baik. Dan saya pikir kami semua bersemangat untuk mulai membangun,” kata Richey. “Ini seperti versi Tetris yang rumit, di mana baris ini berbaris sangat bagus dan petak lain mulai berbaris dan bekerja. Tetapi Anda ingin memastikan Anda tidak mendapatkan yang ini terlalu jauh dari yang lain dari mereka.”

Bagi Pappalardo, yang terlibat dengan misi di masa-masa awal. Dan mengingat perjuangan untuk membangun dukungan untuknya, proses tersebut menjadi angin puyuh.

“Luar biasa, kami harus bergerak sangat cepat untuk mendapatkan peluncuran yang paling cepat pada tahun 2023,” katanya. “Kadang-kadang, Anda berhenti dan menyadari bahwa Anda berada di sungai yang mengalir deras ini. Dan sungai itu membawa Anda bersamanya karena ada begitu banyak hal yang harus dilakukan.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *