Bagaimana Proses Terbentuknya Planet Jupiter?

Meskipun planet mengelilingi bintang di galaksi, bagaimana bentuknya tetap menjadi bahan perdebatan. Terlepas dari kekayaan dunia di tata surya kita, para ilmuwan masih belum yakin bagaimana planet dibangun. Saat ini, dua teori sedang memperebutkan peran juara.

Sementara yang pertama, akresi inti, bekerja dengan baik dengan pembentukan bidang terestrial. Para ilmuwan mengalami kesulitan untuk menggabungkannya dengan planet raksasa seperti Jupiter. Model yang lebih baru yang dikenal sebagai ketidakstabilan disk dapat membantu memecahkan beberapa masalah yang gagal diatasi oleh pertambahan inti.

Dengan berat 2,5 kali massa planet tata surya lainnya, Jupiter memainkan peran penting dalam pembentukan dan evolusi saudara kandungnya. Teori baru tentang tata surya awal menunjukkan bahwa Jupiter mungkin telah bergerak, mengaduk material. Tarian kompleks raja planet mungkin secara langsung memengaruhi pembentukan Mars dan berperan dalam pemboman planet berbatu.

Model Akresi Inti

Kira-kira 4,6 miliar tahun yang lalu, tata surya merupakan awan debu dan gas yang dikenal sebagai nebula surya. Gravitasi meruntuhkan materi ke dalam dirinya sendiri saat ia mulai berputar, membentuk matahari di tengah nebula.

Dengan terbitnya matahari, material yang tersisa mulai menggumpal. Partikel kecil bergabung bersama, terikat oleh gaya gravitasi, menjadi partikel yang lebih besar. Angin matahari menyapu elemen yang lebih ringan, seperti hidrogen dan helium, dari daerah yang lebih dekat. Hanya menyisakan bahan berbatu yang berat untuk menciptakan dunia terestrial yang lebih kecil. Tapi lebih jauh lagi, angin matahari berdampak lebih kecil pada elemen yang lebih ringan. Memungkinkan mereka untuk bergabung menjadi raksasa gas. Dengan cara ini, asteroid, komet, planet, dan bulan diciptakan.

Model akresi inti menunjukkan bahwa inti planet yang berbatu terbentuk terlebih dahulu. Kemudian mengumpulkan elemen yang lebih ringan di sekitarnya untuk membentuk kerak dan mantelnya. Untuk dunia berbatu, elemen yang lebih ringan membangun atmosfernya.

Pengamatan exoplanet tampaknya mengkonfirmasi pertambahan inti sebagai proses pembentukan yang dominan. Bintang dengan lebih banyak “logam” – istilah yang digunakan astronom untuk unsur selain hidrogen dan helium. Di intinya memiliki lebih banyak planet raksasa daripada sepupu mereka yang miskin logam. Menurut NASA, pertambahan inti menunjukkan bahwa dunia yang kecil dan berbatu lebih umum daripada raksasa gas yang lebih masif.

Penemuan planet raksasa tahun 2005 dengan inti masif yang mengorbit bintang mirip matahari HD 149026 adalah contoh planet ekstrasurya. Yang membantu memperkuat kasus pertambahan inti.

“Ini adalah konfirmasi dari teori akresi inti untuk pembentukan planet dan bukti. Bahwa planet semacam ini seharusnya ada dalam jumlah yang banyak”. Kata Greg Henry dalam siaran persnya. Henry, seorang astronom di Tennessee State University, Nashville, mendeteksi peredupan bintang.

Satelit untuk Exoplanet

Pada 2017, Badan Antariksa Eropa berencana meluncurkan Satelit ExOPlanet (CHEOPS) yang mengkarakterisasi. Yang akan mempelajari exoplanet dalam berbagai ukuran dari super-Bumi hingga Neptunus. Mempelajari dunia yang jauh ini dapat membantu menentukan bagaimana planet-planet di tata surya terbentuk.

“Dalam skenario akresi inti, inti planet harus mencapai massa kritis. Sebelum dapat menghasilkan gas dengan cara yang tidak terkendali,” kata tim CHEOPS.

“Massa kritis ini bergantung pada banyak variabel fisik, di antaranya yang paling penting adalah laju pertambahan planetesimal.”

Dengan mempelajari bagaimana planet menumbuhkan materi, CHEOPS akan memberikan wawasan tentang bagaimana dunia tumbuh.

Model ketidakstabilan disk

Untuk raksasa gas masif seperti Jupiter, bagaimanapun, pertambahan inti membutuhkan waktu terlalu lama. Awan materi di sekitar matahari hanya berlangsung dalam waktu singkat, entah dikumpulkan oleh planet atau menguap seluruhnya.

“Planet raksasa terbentuk sangat cepat, dalam beberapa juta tahun”. Kata Kevin Walsh, peneliti di Southwest Research Institute di Boulder, Colorado, kepada Space.com. “Itu menciptakan batas waktu karena cakram gas yang mengelilingi matahari hanya bertahan 4 hingga 5 juta tahun.”

Sementara planet berbatu punya banyak waktu untuk membangun atmosfernya yang lebih berat. Atau mengumpulkannya dari material yang menabrak planet, atmosfer raksasa gas terlalu ringan dan menghilang terlalu cepat. Misalnya, Jupiter hampir seluruhnya terdiri dari hidrogen, dengan sekitar 10 persen volumenya terdiri dari helium. Jejak kecil elemen lain juga ada di atmosfer Jupiter, tetapi sebagian besar massanya dipegang oleh dua elemen dasar ini. Ilmuwan harus mencari cara baru untuk membangun planet yang lebih besar.

Menurut teori yang relatif baru, ketidakstabilan piringan, gumpalan debu dan gas terikat bersama di awal kehidupan tata surya. Seiring waktu, gumpalan ini perlahan memadat menjadi planet raksasa. Planet-planet ini dapat terbentuk lebih cepat daripada rival pertambahan intinya. Terkadang hanya dalam waktu seribu tahun, memungkinkan mereka untuk menjebak gas-gas ringan yang menghilang dengan cepat. Mereka juga dengan cepat mencapai massa penstabil orbit yang membuat mereka tidak bergerak maut ke matahari.

Seperti semua planet, tabrakan yang sering terjadi meningkatkan suhu di Jupiter. Bahan padat tenggelam ke tengah, membentuk inti. Beberapa ilmuwan berteori bahwa inti hari ini mungkin berupa bola cairan panas yang meleleh. Sementara penelitian lain menunjukkan bahwa itu bisa berupa batuan padat 14 hingga 18 kali massa Bumi.

Pertambahan kerikil

Tantangan terbesar untuk pertambahan inti adalah waktu. Membangun raksasa gas yang sangat besar dengan cukup cepat untuk mengambil komponen yang lebih ringan dari atmosfer mereka. Penelitian terbaru tentang bagaimana benda-benda berukuran kerikil yang lebih kecil bergabung bersama. Untuk membangun planet raksasa hingga 1000 kali lebih cepat daripada penelitian sebelumnya.

“Ini adalah model pertama yang kami ketahui yang Anda mulai dengan struktur yang cukup sederhana. Untuk nebula matahari tempat planet terbentuk, dan berakhir dengan sistem planet raksasa yang kita lihat”. Penulis utama studi Harold Levison, seorang astronom. di Southwest Research Institute (SwRI) di Colorado, kepada Space.com pada 2015.

Pada tahun 2012, peneliti Michiel Lambrechts dan Anders Johansen dari Lund University di Swedia mengusulkan bahwa kerikil kecil. Setelah dihapuskan, memegang kunci untuk membangun planet raksasa dengan cepat.

“Mereka menunjukkan bahwa kerikil sisa dari proses pembentukan ini, yang sebelumnya dianggap tidak penting. Sebenarnya bisa menjadi solusi besar untuk masalah pembentukan planet,” kata Levison.

Levison dan timnya mengembangkan penelitian itu untuk memodelkan lebih tepat. Bagaimana kerikil kecil dapat membentuk planet yang terlihat di galaksi saat ini. Sementara simulasi sebelumnya, baik objek berukuran besar maupun sedang memakan sepupu mereka yang berukuran kerikil. Dengan kecepatan yang relatif konstan, simulasi Levison menunjukkan bahwa objek yang lebih besar bertindak lebih seperti pengganggu. Mengambil kerikil dari massa berukuran sedang untuk tumbuh jauh lebih cepat. menilai.

“Objek yang lebih besar sekarang cenderung menyebarkan objek yang lebih kecil lebih banyak daripada objek yang lebih kecil menyebarkannya kembali. Sehingga objek yang lebih kecil akhirnya tersebar keluar dari piringan kerikil”. Kata rekan penulis studi Katherine Kretke, juga dari SwRI, kepada Space.com. “Orang yang lebih besar pada dasarnya menindas yang lebih kecil sehingga mereka bisa memakan semua kerikilnya sendiri. Dan mereka dapat terus tumbuh untuk membentuk inti planet raksasa.”

Planet menari

Awalnya, para ilmuwan mengira bahwa planet terbentuk di sekitar tempat yang sama dengan tempat mereka tinggal saat ini. Penemuan exoplanet mengungkapkan bahwa, setidaknya di sekitar bintang lain, beberapa dunia pindah dari lingkungan tempat kelahirannya. Eksoplanet pertama adalah ‘Jupiter panas’, raksasa gas masif yang lebih besar dari Jupiter yang mengorbit bintang mereka. Dalam beberapa hari atau bahkan jam. Dunia-dunia ini tidak mungkin terbentuk pada tempatnya, karena suhu terlalu tinggi untuk mengumpulkan hidrogen dan helium. Para ilmuwan dengan cepat menyimpulkan bahwa setidaknya beberapa raksasa gas di alam semesta bermigrasi.

Pada saat yang sama, tata surya menderita dari apa yang disebut banyak orang sebagai ‘masalah Mars kecil’. Sementara simulasi pembentukan planet mencakup semua dunia lain. Dalam ukuran dan lokasi yang tepat, tidak ada yang dapat mereproduksi planet merah secara memadai. Sebaliknya, menciptakan dunia yang jauh lebih kecil di orbit Mars.

Pada 2011, para ilmuwan meluncurkan model Grand Tack. Dalam model baru, Jupiter bergerak ke dalam menuju matahari, menghamburkan material di depannya. Akhirnya, ia melakukan perjalanan ke tempat Mars melakukan perjalanan hari ini, jarak sekitar 1,5 kali orbit Bumi.

Ditinggal sendirian, Jupiter mungkin telah menembus tata surya bagian dalam. “Orang-orang memodelkan bagaimana mencegah Jupiter bermigrasi ke dalam menuju matahari,” kata Walsh, salah satu ilmuwan yang mengusulkan Grand Tack.

Walsh dan rekan-rekannya menemukan bahwa memasukkan Saturnus sebagai teman seperjalanan menyebabkan Jupiter mundur, seperti perahu layar yang tertiup angin. Kedua planet akhirnya kembali ke tata surya luar dan menetap di orbit mereka saat ini.

Tetangga yang baik

Karena planet masif terbentuk begitu awal dalam sejarah tata surya. Kemungkinan besar hal itu berdampak pada penciptaan dan jalur planet lain. Planet itu sendiri akan memiliki massa yang cukup untuk mengubah jalur planet bayi lain yang melakukan perjalanan di dekatnya. Mengirim mereka membelok ke jangkauan terluar tata surya atau menuju kematian yang membara di dekat matahari. Komet dan asteroid juga bisa terlempar keluar.

Jupiter sering dipuji sebagai perisai bagi Bumi, tetapi mungkin tidak selalu demikian. Studi terbaru menunjukkan bahwa raksasa gas mempercepat skala waktu dampak. Di awal kehidupan tata surya, Yupiter melemparkan material pontang-panting. Menghujani sebagian di planet-planet kebumian sambil melemparkan sebagian darinya sepenuhnya keluar dari tata surya. Namun, dalam sistem tanpa Jupiter, dampaknya lebih lemah tetapi terus berlanjut sepanjang masa planet. Itu karena sebagian besar bebatuan terjebak dalam orbit mengelilingi matahari tanpa ada planet raksasa yang mengesampingkannya.

“Planet kebumian pada dasarnya tidak memberi mereka cukup tendangan untuk meninggalkan sistem”. Elisa Quintana, seorang ilmuwan peneliti di NASA Ames Research Center, mengatakan kepada Space.com. Quintana mempelajari peran planet seukuran Jupiter dan dampaknya pada dunia terestrial.

“Untuk tata surya kita, Jupiter memiliki pengaruh yang besar,” katanya.…

Jupiter: Planet Terbesar Tata Surya Kita

Jupiter adalah planet terbesar di tata surya. Tepat, itu dinamai raja para dewa dalam mitologi Romawi. Dengan cara yang sama, orang Yunani kuno menamai planet itu setelah Zeus, raja dewa Yunani.

Jupiter membantu merevolusi cara kita memandang alam semesta dan diri kita sendiri pada tahun 1610. Ketika Galileo menemukan empat bulan besar Jupiter – Io, Europa. Ganymede dan Callisto, yang sekarang dikenal sebagai bulan Galilea. Ini adalah pertama kalinya benda langit terlihat mengelilingi objek selain Bumi. Dan memberikan dukungan besar pada pandangan Copernican bahwa Bumi bukanlah pusat alam semesta.

Karakter Fisik

Jupiter lebih dari dua kali lebih besar dari gabungan semua planet lain. Jika planet yang sangat besar itu sekitar 80 kali lebih masif, ia sebenarnya akan menjadi bintang, bukan planet. Volume Jupiter yang sangat besar bisa menampung lebih dari 1.300 Bumi. Artinya, jika Jupiter seukuran bola basket, Bumi seukuran buah anggur.

Jupiter memiliki inti padat dengan komposisi tidak pasti. Dikelilingi oleh lapisan kaya helium dari cairan metalik hidrogen yang memanjang hingga 80% hingga 90% dari diameter planet.

Atmosfer Jupiter mirip dengan matahari, sebagian besar terdiri dari hidrogen dan helium. Pita gelap dan terang warna-warni yang mengelilingi Jupiter diciptakan oleh angin timur-barat. Yang kuat di atmosfer bagian atas planet yang bergerak lebih dari 335 mph. Awan putih di zona terang terbuat dari kristal amonia beku. Sedangkan awan gelap yang terbuat dari bahan kimia lain ditemukan di sabuk gelap. Di level terdalam yang terlihat adalah awan biru. Jauh dari statis, garis awan berubah seiring waktu. Di dalam atmosfer, hujan berlian dapat memenuhi langit.

Fitur paling luar biasa di Yupiter adalah Bintik Merah Besar, badai seperti badai raksasa yang berlangsung lebih dari 300 tahun. Pada terlebarnya, Bintik Merah Raksasa berukuran sekitar dua kali ukuran Bumi. Dan tepinya berputar berlawanan arah jarum jam di sekitar pusatnya dengan kecepatan sekitar 270 hingga 425 mph. Warna badai, yang biasanya bervariasi dari merah bata hingga agak coklat. Mungkin berasal dari sejumlah kecil sulfur dan fosfor dalam kristal amonia di awan Jupiter. Spot tersebut telah menyusut selama beberapa waktu. Meskipun tingkatnya mungkin melambat dalam beberapa tahun terakhir.

Medan magnet raksasa Jupiter adalah yang terkuat dari semua planet di tata surya yang hampir 20.000 kali kekuatan Bumi. Ini menjebak partikel bermuatan listrik dalam sabuk elektron yang kuat dan partikel bermuatan listrik lainnya yang secara teratur.

Jarak rata-rata dari matahari: 483.682.810 mil. Sebagai perbandingan: 5,203 kali lipat dari Bumi

Bulan Jupiter

Dengan empat bulan besar dan banyak bulan kecil yang mengorbit di sekitarnya, Jupiter dengan sendirinya membentuk semacam miniatur tata surya.

Jupiter memiliki 79 bulan yang diketahui, yang sebagian besar dinamai sesuai dengan kekasih dewa Romawi. Empat bulan terbesar Jupiter, yang disebut Io, Europa, Ganymede dan Callisto, ditemukan oleh Galileo Galilei.

Ganymede adalah bulan terbesar di tata surya kita, dan lebih besar dari Merkurius dan Pluto. Ia juga satu-satunya bulan yang diketahui memiliki medan magnetnya sendiri. Bulan memiliki setidaknya satu samudra di antara lapisan es. Meskipun mungkin mengandung beberapa lapisan es dan air, yang bertumpuk satu sama lain. Ganymede akan menjadi target utama pesawat luar angkasa Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) Eropa yang dijadwalkan diluncurkan pada 2022 dan tiba di sistem Jupiter pada 2030.

Io adalah benda paling aktif secara vulkanik di tata surya kita. Sulfur yang dimuntahkan gunung berapi memberi Io tampilan bercak kuning-oranye yang terlihat seperti pizza pepperoni. Saat Io mengorbit Yupiter.Gravitasi planet yang sangat besar menyebabkan “pasang surut” di permukaan padat Io yang naik setinggi 300 kaki. Dan menghasilkan panas yang cukup untuk aktivitas vulkanik.

Kerak beku Europa sebagian besar terdiri dari es air. Dan mungkin menyembunyikan lautan cair yang mengandung air dua kali lebih banyak daripada Bumi. Beberapa dari cairan ini menyembur dari permukaan di bulu sporadis yang baru terlihat di kutub selatan Europa. Misi Europa Clipper NASA, pesawat ruang angkasa yang direncanakan akan diluncurkan pada tahun 2020-an untuk menjelajahi bulan es. Sekarang berada dalam fase B (tahap desain). Itu akan melakukan 40 hingga 45 flybys untuk memeriksa kelayakan bulan.

Callisto memiliki reflektifitas terendah, atau albedo, dari empat bulan Galilea. Ini menunjukkan bahwa permukaannya mungkin terdiri dari batuan gelap dan tidak berwarna.

Cincin Jupiter

Tiga cincin Jupiter mengejutkan ketika pesawat ruang angkasa Voyager 1 NASA menemukannya di sekitar ekuator planet pada tahun 1979. Masing-masing jauh lebih redup daripada cincin Saturnus.

Cincin utama diratakan. Tebalnya sekitar 20 mil (30 km) dan lebarnya lebih dari 4.000 mil (6.400 km).

Cincin seperti awan bagian dalam, yang disebut halo, tebalnya sekitar 12.000 mil (20.000 km). Halo disebabkan oleh gaya elektromagnetik yang mendorong butir menjauh dari bidang cincin utama. Struktur ini memanjang setengah dari cincin utama hingga ke puncak awan planet dan mengembang. Baik cincin utama dan halo terdiri dari partikel debu kecil dan gelap.

Cincin ketiga, yang dikenal sebagai cincin gossamer karena transparansinya. Sebenarnya adalah tiga cincin puing mikroskopis dari tiga bulan Jupiter, Amalthea, Thebe, dan Adrastea. Ia mungkin terdiri dari partikel debu yang berdiameter kurang dari 10 mikron. Dengan ukuran yang sama dengan partikel yang ditemukan dalam asap rokok. Dan meluas ke tepi luar sekitar 80.000 mil dari pusat planet dan ke dalam sekitar 18.600 mil.

Riak di cincin Jupiter dan Saturnus mungkin merupakan tanda-tanda dampak dari komet dan asteroid.

Riset & Eksplorasi

Tujuh misi telah diterbangkan oleh Jupiter – Pioneer 10, Pioneer 11, Voyager 1, Voyager 2, Ulysses, Cassini dan New Horizons. Dua misi – misi Galileo dan Juno NASA – telah mengorbit planet ini. Dua misi masa depan direncanakan untuk mempelajari bulan Jupiter: Clipper Europa NASA (yang akan diluncurkan pada 2020-an). Dan Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) Badan Antariksa Eropa yang akan diluncurkan pada 2022. Dan tiba di sistem Jupiter pada 2030 untuk mempelajari Ganymede, Callisto dan Europa.

Pioneer 10 mengungkapkan betapa berbahayanya sabuk radiasi Jupiter. Sementara Pioneer 11 memberikan data tentang Bintik Merah Besar dan gambar close-up daerah kutub Jupiter. Voyager 1 dan 2 membantu para astronom membuat peta rinci pertama dari satelit Galilea. Menemukan cincin Jupiter, mengungkapkan gunung berapi belerang di Io dan mendeteksi petir di awan Jupiter. Ulysses menemukan bahwa angin matahari memiliki dampak yang jauh lebih besar pada magnetosfer Jupiter daripada yang diperkirakan sebelumnya. New Horizons mengambil foto Jupiter dan bulan terbesarnya dari jarak dekat.

Pada tahun 1995, Galileo mengirim pesawat terbang menuju Jupiter. Melakukan pengukuran langsung pertama dari atmosfer planet dan mengukur jumlah air dan bahan kimia lainnya di sana. Ketika Galileo kehabisan bahan bakar, pesawat itu sengaja ditabrak Yupiter untuk menghindari risiko menabrak dan mencemari Europa. Yang mungkin memiliki lautan di bawah permukaannya yang mampu mendukung kehidupan.

Juno adalah satu-satunya misi di Jupiter saat ini. Juno mempelajari Jupiter dari orbit kutub untuk mencari tahu bagaimana ia dan sisa tata surya terbentuk. Yang dapat menjelaskan bagaimana sistem planet asing mungkin telah berkembang. Salah satu temuan utamanya sejauh ini adalah menemukan bahwa inti Jupiter mungkin lebih besar dari perkiraan para ilmuwan.

Bagaimana Jupiter Membentuk Tata Surya Kita

Sebagai benda paling masif di tata surya setelah matahari, tarikan gravitasi Jupiter telah turut membentuk nasib tata surya kita. Gravitasi Jupiter kemungkinan besar bertanggung jawab atas pelontaran Neptunus dan Uranus dengan keras. Jupiter, bersama dengan Saturnus, mungkin telah menaruh rentetan puing ke planet-planet dalam di awal sejarah sistem. Meskipun beberapa ilmuwan memperdebatkan seberapa besar peran yang dimainkan setiap planet dalam menggerakkan asteroid. Jupiter juga dapat membantu mencegah asteroid membombardir Bumi. Dan peristiwa terbaru menunjukkan bahwa Jupiter dapat menyerap beberapa dampak yang cukup signifikan. Pengamatan oleh para amatir telah menunjukkan bahwa Jupiter menerima beberapa dampak besar per dekade. Jauh lebih banyak daripada yang diperkirakan ketika Comet Shoemaker Levy-9 menabrak planet pada tahun 1994.

Saat ini, medan gravitasi Jupiter memengaruhi banyak asteroid yang telah berkelompok. Ke wilayah sebelum dan mengikuti Jupiter dalam orbitnya mengelilingi matahari. Ini dikenal sebagai asteroid Trojan, setelah tiga asteroid besar di sana, Agamemnon, Achilles dan Hector. Nama mereka diambil dari Iliad, epik Homer tentang Perang Troya.

Mungkinkah Ada Kehidupan di Jupiter?

Atmosfer Yupiter semakin hangat dengan kedalaman, mencapai suhu kamar, atau 70 derajat F (21 derajat C). Pada ketinggian di mana tekanan atmosfer sekitar 10 kali lebih besar dari tekanan di Bumi. Para ilmuwan menduga bahwa jika Jupiter memiliki bentuk kehidupan apa pun. Ia mungkin tinggal di tingkat ini, dan pasti ada di udara. Namun, para peneliti tidak menemukan bukti adanya kehidupan di Jupiter.…

Ilmuwan Mempersiapkan Misi ke Europa Bulan Es Jupiter

Europa Clipper, bulan es di Jupiter adalah salah satu dunia yang paling menggoda untuk dijelajahi. Itulah sebabnya para ilmuwan NASA sedang dalam proses merancang Europa Clipper. Sebuah pesawat ruang angkasa yang dimaksudkan untuk memecahkan rahasianya.

Europa Clipper akan diluncurkan paling cepat 2023. Kemudian melakukan perjalanan ke sistem Jupiter selama sekitar 40 lintasan dekat di atas bulan es misterius. Setelah tiba, pesawat ruang angkasa akan mengumpulkan informasi penting tentang geologi bulan. Komposisi dan interior samudra yang tersembunyi. Tetapi sebelum tim dapat mulai bekerja membangun pesawat ruang angkasa, ada satu tinjauan terakhir yang harus dilalui.

Europa

“Europa tidak benar-benar kami dapatkan – ada misteri yang benar-benar penting yang kami coba pahami”. Kata Robert Pappalardo, seorang ilmuwan planet di Laboratorium Propulsi Jet NASA dan ilmuwan proyek untuk misi tersebut, kepada Space.com. “[Europa Clipper] akan memberi tahu kita begitu banyak tentang cara kerja bulan es… dan bulan es mungkin merupakan lingkungan layak huni yang paling umum di alam semesta, jadi itu menarik.”

Kehidupan apa pun di bulan yang sedingin es tidak akan muncul di permukaan: ia akan tersembunyi di samudra bagian dalam. Tempat tarikan gravitasi planet terdekat membuat air tetap cair. Semua kehidupan yang kita kenal sekarang membutuhkan air. Selain itu, aktivitas geologi di dasar laut dapat menyediakan bahan kimia untuk memberi makan mikroorganisme. Dan es akan memblokir radiasi berbahaya yang menghantam permukaan. Jadi, meski ada banyak sains lain yang bisa dilakukan di Europa. Memahami kelayakhuniannya – atau kekurangannya – adalah bagian penting dari misi. “Orang-orang peduli, orang ingin tahu tentang dunia misterius yang mungkin menyimpan kehidupan,” kata Pappalardo. “Itu alasan yang sangat penting untuk melakukannya.”

Pesawat ruang angkasa itu akan membawa satu set sembilan instrumen yang dirancang untuk bekerja bersama. Untuk memecahkan beberapa misteri besar dan untuk menilai seberapa layak huni bulan sebenarnya. Selama kunjungannya, pesawat ruang angkasa itu akan datang dalam jarak hanya 25 kilometer dari permukaan Europa. Dan itu saja pertanda baik bagi para ilmuwan dalam misi tersebut. “Kami akan mendapatkan gambar yang fantastis kembali”. Christina Richey, staf ilmuwan di Europa Clipper, mengatakan kepada Space.com.

Cangkang es itu punya banyak rahasia, tak terkecuali seberapa tebal. Ciri yang paling umum di permukaan adalah pegunungan, dan para ilmuwan tidak yakin bagaimana bentuknya. Celah di lapisan es memungkinkan gumpalan air laut melesat ke luar angkasa. Seperti yang juga terjadi di bulan es paling terkenal di Saturnus, Enceladus.

Es di Permukaannya

Dan tampaknya ada semacam proses yang melibatkan pemindahan bongkahan es di sepanjang permukaan Europa. Tetapi detail dari apa yang mendorongnya masih menjadi misteri. “Ada begitu banyak dari sudut pandang geologi yang belum kami lihat, dan kami hanya mendapatkan firasat”. Kata David Senske, wakil ilmuwan proyek Europa Clipper, kepada Space.com.

Pesawat ruang angkasa itu akan membawa satu set sembilan instrumen yang dirancang untuk bekerja bersama. Untuk memecahkan beberapa misteri besar dan untuk menilai seberapa layak huni bulan sebenarnya. Selama kunjungannya, pesawat ruang angkasa itu akan datang dalam jarak hanya 25 kilometer dari permukaan Europa. Dan itu saja pertanda baik bagi para ilmuwan dalam misi tersebut. “Kami akan mendapatkan gambar yang fantastis kembali”. Christina Richey, staf ilmuwan di Europa Clipper, mengatakan kepada Space.com.

Memiliki Banyak Misteri

Cangkang es itu punya banyak rahasia, tak terkecuali seberapa tebal. Ciri yang paling umum di permukaan adalah pegunungan, dan para ilmuwan tidak yakin bagaimana bentuknya. Celah di lapisan es memungkinkan gumpalan air laut melesat ke luar angkasa. Seperti yang juga terjadi di bulan es paling terkenal di Saturnus, Enceladus.

Dan tampaknya ada semacam proses yang melibatkan pemindahan bongkahan es di sepanjang permukaan Europa. Tetapi detail dari apa yang mendorongnya masih menjadi misteri. “Ada begitu banyak dari sudut pandang geologi yang belum kami lihat. Dan kami hanya mendapatkan firasat,” kata David Senske, wakil ilmuwan proyek Europa Clipper, kepada Space.com.

Untuk mengatasi misteri itu, pesawat ruang angkasa. Instrumennya, dan manajernya semuanya membangun taktik yang dikembangkan oleh misi sebelumnya. Seperti Juno, pesawat ruang angkasa akan mengandalkan tenaga surya di sistem Yupiter yang dingin. Dan seperti Cassini di Enceladus, Clipper bisa terbang menembus bulu.

Di Sekitar Orbit Jupiter

Tapi ada tantangan baru untuk diatasi juga, seperti memilih jalur untuk mengikuti pesawat ruang angkasa di sekitar sistem Jupiter. Dalam proses yang disebut perencanaan lintasan, yang dengan bercanda disebut Senske sebagai “ilmu hitam”. (Pesawat ruang angkasa tidak akan mengorbit Europa secara langsung, karena ia akan menerima terlalu banyak radiasi jika itu terjadi. Tapi pembatasan itu juga menawarkan keuntungan – seperti mengintip bulan lain. “Io kebetulan ada di sana,” kata Richey. ” Siapa yang tidak ingin melihat tubuh planet yang terlihat seperti jurang yang penuh cacar? “)

Perencanaan lintasan adalah upaya matematika yang rumit, dan pilihan terakhir akan menentukan dengan tepat. Ilmu apa yang dapat dilakukan selama misi melewati Europa. Itulah mengapa tim lintasan memberikan serangkaian opsi bagi tim di setiap instrumen untuk dievaluasi. Untuk memilih satu dengan potensi sains terbaik secara keseluruhan.

Itu adalah proses terpisah dari menentukan rute pesawat ruang angkasa ke sistem Jupiter di tempat pertama. Yang menunggu keputusan dari NASA tentang kendaraan peluncuran misi. Clipper akan mengendarai Space Launch System milik agensi untuk perjalanan tiga tahun atau SpaceX Falcon Heavy. Yang akan memperpanjang perjalanan menjadi lima atau enam tahun.

Tahap Akhir

Sementara mereka menunggu keputusan. Tim fokus pada rintangan saat ini: menjawab pertanyaan yang diajukan pada ulasan komponen individu dari proyek dan bagaimana mereka berinteraksi. Setelah itu ditangani, proyek akan memasuki apa yang oleh perancang misi disebut fase C. Yang mencakup pengaturan anggaran akhir untuk proyek tersebut. Dan mulai membangun pesawat ruang angkasa yang sebenarnya. “Saat itulah kesenangan dimulai,” kata Richey.

Sementara itu, risiko utama adalah bahwa salah satu bagian. Dari pesawat ruang angkasa itu mungkin berada terlalu jauh di depan yang lain. Sehingga mempersulit para insinyur untuk menyatukan semuanya. “Itu selalu menjadi saat yang menegangkan bagi tim mana pun, tetapi saya pikir tim ini menanganinya dengan cukup baik. Dan saya pikir kami semua bersemangat untuk mulai membangun,” kata Richey. “Ini seperti versi Tetris yang rumit, di mana baris ini berbaris sangat bagus dan petak lain mulai berbaris dan bekerja. Tetapi Anda ingin memastikan Anda tidak mendapatkan yang ini terlalu jauh dari yang lain dari mereka.”

Bagi Pappalardo, yang terlibat dengan misi di masa-masa awal. Dan mengingat perjuangan untuk membangun dukungan untuknya, proses tersebut menjadi angin puyuh.

“Luar biasa, kami harus bergerak sangat cepat untuk mendapatkan peluncuran yang paling cepat pada tahun 2023,” katanya. “Kadang-kadang, Anda berhenti dan menyadari bahwa Anda berada di sungai yang mengalir deras ini. Dan sungai itu membawa Anda bersamanya karena ada begitu banyak hal yang harus dilakukan.”…