Apakah Bintik Merah Besar Jupiter Hancur?

Bintik Merah Besar Jupiter adalah badai raksasa, badai terbesar yang diketahui di tata surya kita. Itu telah terlihat melalui teleskop duniawi selama lebih dari 300 tahun. Akhir-akhir ini, sudah menunjukkan tanda-tanda perpecahan. Apakah ini awal dari akhir Spot tercinta?

Bintik Merah Besar Jupiter adalah ikonik, badai terbesar dan terlama yang pernah ada di tata surya. Sudah ada setidaknya selama ratusan tahun, tetapi apakah sekarang mendekati akhirnya? Pengamatan terbaru menunjukkan bahwa badai tampaknya akan datang, dengan pita “mengelupas” di tempat utama sesering setiap minggu. Pita dan fitur terkait juga telah dijelaskan sebagai “kait”, “bilah” dan “serpihan” yang memisahkan Bintik Merah Besar utama. Beberapa laporan menyebut proses ini “terurai” meskipun itu sebenarnya bukan deskripsi terbaik. Mungkinkah Bintik Merah Besar benar-benar menghancurkan dirinya sendiri? Apakah ini mendekati akhirnya?

Potretan Amatir

Astronom amatir Anthony Wesley di Australia memotret salah satu streamer tersebut pada 19 Mei 2019. Yang membentang lebih dari 10.000 km (6.000 mil) dari Great Red Spot. Bergabung dengan aliran jet terdekat. Dia melihat fitur yang sama lagi pada 22 Mei. Seperti yang dia catat:

Saya belum pernah melihat ini sebelumnya selama 17 tahun saya membayangkan Jupiter.

Wesley juga baru-baru ini tampil di ABC News Australia tentang foto-fotonya di Great Red Spot:

Sungguh dramatis… [gambar-gambar itu] menunjukkan tempat dalam keadaan yang belum pernah dilihat siapa pun sebelumnya. Tiba-tiba, dalam dua bulan terakhir ini, mulai mengalami peristiwa pengelupasan atau pengelupasan besar-besaran ini. Tidak ada yang benar-benar melihat ini terjadi sebelumnya dan tidak ada yang benar-benar dapat memprediksi apa yang akan terjadi.

Astronom amatir lainnya, Christopher Go, juga mengamati perpanjangan kemerahan di sisi kiri Bintik Merah Besar pada 17 Mei.

Tangkapan Teleskop Gemini

Pita serupa tetapi lebih kecil terlihat pada Mei 2017 oleh teleskop Gemini North (bagian dari Observatorium Gemini). Menggunakan optik adaptif, di puncak Maunakea di Hawaii. Optik adaptif menghilangkan distorsi karena turbulensi di atmosfer bumi, menghasilkan gambar dengan resolusi sangat tinggi. Gemini saat ini dapat melihat fitur sekecil Irlandia di Jupiter. Glenn Orton dari Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA mengatakan dia melihat fitur seperti kait di sisi barat Bintik Merah Besar. Dia berkata:

Kembali pada bulan Mei, Gemini memperbesar fitur-fitur menarik di dalam dan sekitar Bintik Merah Besar Jupiter. Termasuk struktur berputar di bagian dalam tempat itu. Fitur awan seperti kait yang aneh di sisi baratnya dan gelombang panjang berstruktur halus yang memanjang. off dari sisi timurnya. Peristiwa seperti ini menunjukkan bahwa masih banyak yang harus dipelajari tentang atmosfer Jupiter; kombinasi pengamatan berbasis bumi dan pesawat ruang angkasa adalah pukulan satu-dua yang kuat dalam menjelajahi Jupiter.

Observatorium Gemini menggunakan filter khusus yang berfokus pada warna cahaya tertentu yang dapat menembus atmosfer bagian atas dan awan Jupiter. Gambar-gambar ini sensitif terhadap peningkatan penyerapan oleh campuran metana dan gas hidrogen di atmosfer Jupiter. Ini bagus untuk mengamati detail pita, kait, bilah, dan serpihan.

Penyusutan Ukuran

Ciri-ciri ini tidak biasa, dan mungkin menunjukkan bahwa Bintik Merah Besar itu sendiri benar-benar pecah. Setelah pengamatan lain menunjukkan bahwa Bintik itu telah menyusut drastis dalam beberapa tahun terakhir. Dulunya cukup besar untuk menampung tiga Bumi, tapi sekarang hanya bisa menampung sekitar satu atau dua Bumi. Wesley menggambarkan perilaku pita:

Setiap streamer tampaknya terputus dari Titik Merah Besar dan menghilang. Kemudian, setelah sekitar satu minggu, streamer baru terbentuk dan prosesnya berulang. Anda harus beruntung untuk menangkapnya. Jupiter berputar pada porosnya setiap 10 jam dan Bintik Merah Besar tidak selalu terlihat. Upaya bersama antara banyak amatir sedang dilakukan untuk mendapatkan gambaran yang jelas tentang proses tersebut.

Bukan hanya astronom di Bumi yang telah mengamati perubahan ini. Pesawat luar angkasa Juno milik NASA yang saat ini juga mengorbit Jupiter. Beberapa gambarnya, dari flybys ke-17 dan ke-18, telah menunjukkan pita, bilah, dan serpihan yang sama. Serpihan berwarna merah terlihat bertahan selama lebih dari seminggu. Juno akan terbang di atas Bintik Merah Besar lagi pada Juli 2019. Juno juga terkadang melihat fitur ini di masa lalu, tetapi jarang terjadi hingga 2017. Menurut Orton:

Beberapa pengamat menyiratkan bahwa [bilah] ini disebabkan oleh datangnya pusaran dalam sebuah jet tepat di selatan Bintik Merah Besar yang bergerak dari timur ke barat yang memasuki area gelap di sekitarnya yang ditandai dengan awan yang lebih dalam, yang dikenal sebagai’ Merah Spot Hollow. ”Pantau terus, karena wilayah gelap di sekitar Bintik Merah Besar bertambah panjang, dan kita akan lihat apa yang terjadi selanjutnya.

Wahana Juno

Juno diluncurkan pada Agustus 2011 dan mulai mengorbit Jupiter pada awal Juli 2016. Ini telah mengubah pemahaman kita tentang bagaimana Jupiter terbentuk dan berevolusi, dari lapisan awannya yang tebal hingga inti terdalamnya.

Juni 2019 juga akan menjadi waktu yang tepat untuk mengamati Jupiter. Karena planet ini akan empat kali lebih terang daripada bintang Sirius. Terutama pada minggu-minggu dan bulan-bulan di sekitar oposisi Jupiter pada 10 Juni.

Apa sebenarnya yang terjadi dengan Bintik Merah Besar tidak sepenuhnya jelas. Dan tidak ada yang tahu berapa lama waktu yang dibutuhkan Bintik Merah Besar itu untuk benar-benar hilang. Jika memang demikian dalam masa hidup kita. Tetapi akan sangat menarik untuk melihat apa yang terjadi. di bulan dan tahun mendatang. Itu akan terlewatkan, tentu saja, jika itu benar-benar menghilang. Tetapi proses itu juga akan memberikan para ilmuwan data berharga tentang bagaimana atmosfer Jupiter berperilaku.

Intinya: Bintik Merah Besar Jupiter bertingkah aneh akhir-akhir ini. Dan mungkin dalam proses membongkar dan bahkan menghilang sama sekali pada akhirnya. Pengamatan lanjutan akan membantu menentukan nasib apa yang menanti badai terbesar dan terpanjang di tata surya. Yang telah mempesona umat manusia selama berabad-abad.…